Silly Latin Mass Question

Hi all,

A question for all the TLM buffs: In all the pictures that people have posted of the TLM there is an altar server holding up the back of the priest’s vestment as he is elevation the host. Is there any symbolism to this?

I serve the TLM so I might be able to help you. This is primarily done to allow the priest’s arms to extend upward. If you’ve ever seen how the vestments are designed, this action enables the priest to lift up the Host. I think there may be a synbolism, but I’m not sure. There are rumors that the chasuable is raised, so that in the event the priest drops the Host when it is directly overhead, it may catch the Host. That’s not true though,:slight_smile: chasuables aren’t meant to be used to catch Hosts!!

yea…that’s the practical reason…

i would imagine (this is just my thinking btw) it adding to the effect of lifting one’s spirit to heaven…like heavenly static attracting stuff below to it. Or the Holy Spirit blowing in the midst with the altar cloths flapping…(maybe that’s just from the fan nearby…haha).

But I find no harm to seeing layers of meaning in anything.

Another meaning I have heard was that it represented the laity riding along with the Consecration.

Note that in the pre-VII mass the priest usually wore the Roman, or fiddle back, chasuble. This was stiff and unyielding; so the priest needed help in freeing his arms.

The current, Greek, chasuble started to gain popularity in the mid-50s and became universal by the 70s.

It represents the congregation present as taking part in the consecration as well, so the entire church is unified in the single act of power. Think of the lady in the crowds, “If I could only touch his garment, I will be healed.”

Josh

I can’t offer any concrete theological answer to this, but I’ll tell you what it’s always ment to me, everything is uplifted, all eyes, hearts (and chasubles:)) toward heaven. That’s just my own ‘emotional’ response. Oh, how the Latin Mass draws all of our hearts, minds, souls and senses to Our Lord!!!

I’m reaching back to childhood here, but don’t fiddleback vestments leave the arms completely free? As I remember things, there is a genuflection before and after each elevation. I always assumed the altar boy held up the chasuble so it wouldn’t drag on the floor as the priest genuflected, and he simply hung on to it during the elevation.

Betsy

Very interesting question, & interesting posts. I cannot remember being told the reason when I was an altar boy; however, this action was done only at “high” mass. It is interesting to compare this with several other ceremonial instances of assisting the central actor with his clothing. First, at coronations, the cape worn in some ceremonies is so heavy and awkward that the attendants lift it as the wearer moves from place to place, and, in particular, arrange it just before the crowning. Same with the consecration of a bishop and the elevation of a cardinal. Similarly, a bride is helped with her train as she walks. Alas, I don’t remember the serving details of a pontifical mass, but I expect the same sort of assistance is given with the very heavy and long copes of the bishops and the pope. So, in ignorance of the actual reason, my speculation would be that this is a similar gesture of assistance/respect at the critical ceremonial moment of the mass, even if the vestiments are relatively unencumbering.

[quote=baltobetsy] As I remember things, there is a genuflection before and after each elevation. I always assumed the altar boy held up the chasuble so it wouldn’t drag on the floor as the priest genuflected, and he simply hung on to it during the elevation.

Betsy
[/quote]

Digging a bit more into memory, I think you are right.

Thanks - Joe

It is silly. Now give me the kids!

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